La historia de GEICO desde sus inicios

La historia completa

Leo y Lillian Goodwin: soñadores americanos

A mediados de la década de 1930, en el apogeo de la Gran Depresión, no había mucha gente con la previsión y el coraje de poner en marcha una nueva empresa. Sin embargo, el equipo de marido y mujer formado por Leo y Lillian Goodwin estuvo a la altura del desafío. Confiado en que podría crear un negocio exitoso de seguros de autos comercializando directamente con grupos de clientes cuidadosamente seleccionados, Leo Goodwin elaboró un plan de negocios durante su carrera inicial en Texas.

En 1936, puso ese plan en marcha, estableciendo la Government Employees Insurance Company, la compañía conocida y querida hoy como GEICO. Pocas personas se dan cuenta de que GEICO estaba inicialmente dirigida a empleados federales y ciertas categorías de oficiales militares alistados.

Lillian Goodwin comercializó enérgicamente la empresa a este público (además de hacer la contabilidad, establecer las tarifas y la suscripción) y, en un año, GEICO había emitido 3,700 pólizas y había contratado a 12 empleados.

Nueva década, nuevos inversores: entra Warren Buffett

En 1948, una figura fundamental se unió a la empresa. Lorimer Davidson, un banquero de inversiones y amigo de los Goodwin, les ayudó a encontrar nuevos inversionistas cuando los inversionistas originales eligieron otras oportunidades. Entre esos nuevos inversionistas se encontraba Benjamin Graham, profesor de negocios en la Columbia University en New York, que algún día encontraría a Warren Buffett en su clase. De este modo se estableció el vínculo entre GEICO y Warren Buffett, y en 1951 Buffett hizo su primera aparición oficial en la historia de GEICO.

Interesado en la compañía, Warren Buffett tomó el tren a Washington un sábado para conocer más sobre GEICO y descubrió que la oficina estaba cerrada. Afortunadamente, un conserje lo dirigió a Davidson, y los dos tuvieron una reunión improvisada que, en última instancia, tendría un mayor impacto en la empresa de lo que cualquiera de los dos podría haberse imaginado en ese momento. Después de hablar con Davidson, Buffett conoció lo suficiente como para realizar su primera compra de acciones de GEICO.

Cuando Leo Goodwin decidió jubilarse en 1958, nombró a Davidson como su sucesor. Fue Davidson quien presidiría la apertura de la nueva sede de GEICO en Chevy Chase, MD en 1959, después de más de 20 años de crecimiento constante.

Dolores de crecimiento

La década de 1960 resultó ser igualmente exitosa. GEICO experimentó un crecimiento prácticamente ininterrumpido, superando la marca de 1 millón de asegurados en 1964. Las primas de seguros alcanzaron los 150 millones de dólares en 1965. Las ganancias netas se duplicaron a 13 millones de dólares en 1966. GEICO abrió varias oficinas de ventas y servicio para clientes sin cita previa y su primera oficina de reclamos con atención en ventanilla en 1965.

Sin embargo, la década de 1970 no fue tan buena para la empresa. A principios de la década, tanto Leo como Lillian Goodwin fallecieron, y la pérdida de los fundadores de la empresa pareció marcar el comienzo de tiempos difíciles para GEICO. A mediados de la década de los 70, los años de expansión agresiva estaban comenzando a mostrar algunas debilidades en las reservas para pérdidas de la empresa. Esto condujo a un periodo difícil para la empresa.

GEICO utilizó la experiencia para fortalecer sus actividades de suscripción y reserva que ayudaron a construir la reputación actual de la compañía como una organización fiscalmente superior. Warren Buffett hizo otra aparición en 1976 para una segunda compra de acciones de GEICO, que se reportó en un total de 1 millón de acciones.

La suscripción prudente prevaleció en la década de 1980 y la expansión continuó. GEICO introdujo el servicio telefónico las 24 horas del día, los 365 días del año para reclamos, ventas y servicio en 1980 a medida que se profundizaba su énfasis en el servicio al cliente.

Un nuevo presidente, una visión audaz

En 1993, Olza “Tony” Nicely fue nombrado nuevo presidente y director ejecutivo de GEICO, y trabajó para ampliar la base de clientes a través de una nueva estrategia de cuatro empresas. Junto con esto, vino un mayor presupuesto publicitario que impulsó a GEICO hacia una visibilidad nacional mucho mayor.

A Warren Buffett le gustó lo que vio. En 1995, su firma de inversión Berkshire Hathaway hizo una oferta generosa por las acciones restantes de las acciones en circulación de GEICO, y para 1996, GEICO era una subsidiaria de una de las organizaciones más rentables del país.

Eso llevó a la publicidad nacional a una escala enorme. Los anuncios y el correo directo de GEICO inundaron la radio y llenaron los buzones de correo de todo el país, y el crecimiento de la empresa se disparó. Gecko de GEICO ® hizo su primera aparición durante la temporada televisiva de 2000 y rápidamente se convirtió en un ícono de la publicidad.

Mientras tanto, en 2001, Leo Goodwin fue incluido en el Salón de la Fama de la International Insurance Society, y en 2002, GEICO había superado la marca de los 5 millones de asegurados.

Expansión continua y un cavernícola civilizado

En agosto de 2004, GEICO declaró la “buena noticia” de volver a ingresar al mercado automotriz de New Jersey en una conferencia de prensa en Trenton que fue noticia local, regional y nacional. Ese fue también el año en que GEICO presentó a los Hombres de las cavernas a las audiencias de televisión para recordar que usar geico.com era “tan fácil que incluso un cavernícola puede hacerlo”. El resto, como suele decirse, es historia de la publicidad.

Más tarde ese año, GEICO inició la construcción de una nueva oficina en Buffalo, New York para ayudar a manejar el próspero negocio de GEICO, y en diciembre, el crecimiento de la empresa llevó a GEICO a 6 millones de asegurados. Las actividades de construcción en Buffalo se completaron en 2005 y los asociados se mudaron a su nuevo centro regional de 250,000 pies cuadrados luego de una gran ceremonia de inauguración en octubre.

Adición de servicios: en línea y en campo

En 2006, los esfuerzos de marketing de GEICO, la expansión de las capacidades de Internet y el alcance al cliente se combinaron para atraer al asegurado número 7 millones de la compañía. El éxito de GEICO continuó a lo largo de 2007, cuando la compañía creció a 8 millones de asegurados.

GEICO Auto Repair Xpress® se instaló en más de 400 talleres en todo el país, brindando a los asegurados un paquete de servicios completo de servicios adicionales, como representantes de taller en sitio y servicios de reserva de vehículos de alquiler.

GEICO introdujo varias líneas de productos nuevas. De estos, la unidad Powersports tuvo un buen comienzo, impulsada por el grupo de motociclistas bien establecido y de gran éxito.

Los íconos publicitarios de GEICO alcanzan el estatus de celebridad

Mientras GEICO continuaba con su sólido crecimiento, sus queridos íconos publicitarios comenzaron a cosechar elogios propios. En 2007, los Hombres de las cavernas no solo aparecieron en nuevos anuncios, sino también en un sitio web interactivo que mostraba su estilo de vida contemporáneo y muy moderno.

Mientras tanto, Gecko asumió un trabajo adicional y se convirtió en el “agente lagartija” de una exhibición nacional de gecko itinerante en varios zoológicos y acuarios de todo el país con el fin de promover los esfuerzos de conservación de la vida silvestre.

En 2008, el Hombre de las cavernas fue elegido como el ícono publicitario favorito del año en Estados Unidos y se unió a Gecko de GEICO en el Paseo de la Fama de la Semana de la Publicidad. El Hombre de las cavernas, todavía perturbado con GEICO por su lema “Tan fácil, que hasta un cavernícola puede hacerlo”, no asistió a la ceremonia de premiación.

GEICO en la actualidad

2009 fue otro momento gratificante para GEICO, ya que los asociados celebraron un crecimiento acelerado al llegar a 9 millones de asegurados de GEICO a principios de año. Este fue también el año en que la compañía puso su interés en los conductores de Massachusetts y en mayo colocó el letrero “Abrimos nuestras puertas” en el Bay State. Ahora GEICO es verdaderamente una empresa nacional que brinda cobertura a los conductores en los 50 estados y el District of Columbia. Para ayudar aún más a los clientes, GEICO abrió una segunda oficina en Buffalo, New York para las crecientes operaciones de GEICO Insurance Agency, que ofrece cobertura de seguro de propietario, inquilino, barco y otros tipos de seguros.

En 2010, GEICO brindó a los usuarios móviles una novedad en la industria de seguros: la capacidad de cotizar y comprar una póliza desde páginas compatibles con dispositivos móviles en sus dispositivos móviles iPhone y Android.

El crecimiento continuó en 2012 cuando se alcanzó un nuevo hito de 11 millones de asegurados de GEICO a principios de año, y la compañía agregaría otros 3 millones durante los próximos cuatro años, y se convertiría en la segunda aseguradora de autos más grande del país.

Y entonces las cosas realmente despuntaron. Durante 12 meses consecutivos, desde julio de 2016 hasta junio de 2017, GEICO estableció récords mensuales de ventas y crecimiento, agregando sus pólizas 15 millones y 16 millones durante 2017, y su asegurado 17 millones a principios de 2019.

El próximo capítulo

¿Quién sabe si los fundadores de GEICO, Leo y Lillian Goodwin, podrían haber previsto lo increíblemente alto que llegaría su empresa? ¿Podrían haber imaginado que GEICO se convertiría en la aseguradora de autos más grande de Connecticut, el District of Columbia, Florida, Hawaii, Maryland, New Hampshire, New Jersey, New York y Virginia?* ¿Habrían pensado que la compañía podría crecer a más de 40,000 asociados en 17 ubicaciones importantes en todo el país que ofrecen seguros en los 50 estados y el District of Columbia?

¿Y serían capaces de imaginar lo que sucedería en el próximo capítulo de GEICO? Quizás sí, quizás no, pero una cosa no ha cambiado en GEICO desde 1936: el futuro de la compañía parece brillante. Independientemente de lo que depare en los próximos años, GEICO seguirá comprometido con los valores en los que se fundó: excelente cobertura, precios bajos y excelente servicio al cliente.

*Informe de cuota de mercado de 2017 de A.M. Best