De inmigrante a ejecutiva, Yvonne Obeng-Curwood reflexiona sobre su carrera

Yvonne Obeng-Curwood, Vicepresidenta asistente de reclamaciones que supervisa a más de 1,000 asociados en la oficina de GEICO en el área de Houston, acredita su profunda determinación y su atención en el panorama general por ayudarla a ascender a un puesto ejecutivo. Después de llegar a los Estados Unidos desde Ghana a la edad de 15 años, Yvonne sabía que tendría que trabajar el doble de duro para aprovechar al máximo la oportunidad que se le presentaba.

"Como la mayoría de los inmigrantes, mis padres crecieron muy poco, por lo que la educación era primordial en nuestro hogar", dijo Yvonne. "Sabía que tener la oportunidad de estudiar en Estados Unidos era una oportunidad no solo para mantenerme a mí misma, sino también a varios miembros de la familia en casa; el no trabajar duro no era una opción".

Después de obtener su título universitario, Yvonne vio que sus estudios dieron sus frutos rápidamente cuando aterrizó en GEICO. Yvonne admite que GEICO no era originalmente parte de su plan de carrera cuando buscaba empleo a tiempo completo; de hecho, su primera interacción con la empresa fue un afortunado golpe de casualidad.

"Mi amiga programó una entrevista en la oficina de GEICO en Woodbury, y como yo era la única que tenía auto, me preguntó si podía llevarla allí el día de la entrevista", dijo Yvonne. "Como era un día caluroso de verano, no quería sentarme en el auto con el aire acondicionado encendido y quemar gasolina valiosa, así que decidí solicitar un trabajo en GEICO mientras esperaba".

Para sorpresa de Yvonne, la solicitud que llenó para matar el tiempo se convirtió rápidamente en una oferta. Seis semanas después, Yvonne comenzó su carrera en GEICO como representante de servicio de reclamaciones en la oficina de GEICO en Woodbury, Nueva York. Después de varios meses, fue ascendida al rol de entrenadora representante del servicio de reclamaciones. "Esto me dio el deseo de asumir más roles de liderazgo", dijo Yvonne.

A medida que se desarrolló su carrera, Yvonne ascendió a varios niveles de gestión en la división de reclamaciones de GEICO. Fue elegida Vicepresidenta asistente de reclamaciones por el Consejo Directivo de GEICO hace dos años.

Encontrando su "todo"

Yvonne ha hablado con decenas de otras mujeres que también buscan desarrollarse en puestos de liderazgo. Durante estas conversaciones, Yvonne señaló que a menudo se le pregunta si las mujeres asociadas pueden tenerlo todo, como asumir puestos de mayor responsabilidad en el trabajo y al mismo tiempo apoyar a una familia y ser una pareja presente.

"Mi respuesta es, en general, que sí, que pueden tenerlo todo, pero debemos trabajar juntos para identificar cómo se ve 'TODO' para cada individuo", dijo Yvonne. "Trabajar con esas definiciones y cómo identificar eficazmente una ganancia (su victoria) puede parecer diferente".

Yvonne enfatizó la importancia de desarrollar un entorno de apoyo con miembros de la familia, gerentes, amigos y compañeros, y es algo que practica actualmente como ejecutiva. Deliberadamente se esfuerza por compartir detalles sobre su vida fuera del trabajo para desarrollar una relación más sólida con su equipo. "Encuentro que muchas mujeres tienen miedo de hablar sobre la vida familiar por temor a que eso las frene profesionalmente", dijo Yvonne. "De hecho, comparto en exceso esa parte para que mi equipo reconozca lo importante que es para mí y para los demás miembros del equipo".

Yvonne agregó que este nivel de conversación personal ayuda a generar confianza entre todos los miembros de su equipo, y respetan las necesidades de los demás para lograr un equilibrio. "Si necesito irme temprano para poder asistir a un evento escolar para mi hija, sé que puedo confiar en que uno de mis compañeros de equipo me cubra en una reunión", dijo Yvonne. "Y de la misma manera, estoy ahí para apoyar a cualquiera de ellos cuando necesiten ir a un partido de fútbol u otro evento escolar".

Además de asesorar a los líderes emergentes, Yvonne dijo que tuvo la suerte de encontrar varios mentores increíbles para apoyarla en su propio viaje. "Yo diría que el mejor consejo que he recibido fue valorar mi tiempo y hacer ÚNICAMENTE las cosas que pueda hacer, y pedir ayuda con frecuencia", dijo Yvonne.

Ella anima a quienes tienen metas de ascender a un rol de liderazgo que busquen siempre oportunidades donde sus talentos puedan agregar el mayor valor y mantenerse enfocados en seguir adelante con esas tareas críticas.

GEICO (Government Employees Insurance Company), la segunda aseguradora de autos más grande de los EE. UU., fue fundada en 1936 y asegura más de 28 millones de vehículos en los 50 estados y el Distrito de Columbia. Como miembro de la familia de empresas de Berkshire Hathaway, GEICO emplea a más de 43,000 asociados en todo el país. GEICO se esfuerza constantemente por mejorar la vida al proteger a las personas contra eventos inesperados mientras les ahorra dinero y les brinda una excepcional experiencia de cliente. Junto con el seguro de auto personal, también se encuentran disponibles coberturas para autos comerciales y personales generales. Las coberturas para propietario de vivienda, inquilinos, condominios, inundaciones, robo de identidad, vida a término y más, se emiten a través de compañías de seguros no afiliadas y están aseguradas a través de GEICO Insurance Agency, Inc. Visita geico.com para solicitar una cotización u obtener más información.